Video by Jake Sullivan of FPW Media

THE ISSUE

Oregon is the among the hungriest states in the nation. One in five people in Oregon receives food stamps and one in three people in Lane County are eligible to receive a food box.[1] From 2008 to 2011, the percentage of the state’s general population receiving Food Stamp Assistance rose from 12.21 percent to 19.77 percent.[2] The rising need for food assistance in the general population is a strong indicator for the rising rate of food insecurity among Latino families.

“Food insecurity among Latinos in Oregon is approximately 28 percent, more than twice the rate for non-Latinos.” — Mark Edwards, Oregon State University

This higher rate of food insecurity can be largely attributed to the low wages that Latino individuals earn, underemployment and unemployment, much of this arising from the language barrier they face.

THE IDEA

Offering people the opportunity and instruction to grow their own food is the most effective way to combat hunger and for people to put more nutritious food on the table. The Center for Civic Partnership writes, “one aspect of food security is that people can acquire food in socially acceptable ways, without having to resort to relying on emergency food supplies, scavenging or stealing…community gardens are on popular strategy that can help address the need for safe, nutritious food.” Over the last 15 years, the families in our programs have echoed these claims. Families have mentioned numerous benefits, including: spending time with family, increased civic participation within the broader community, economic savings decreased stress, higher self-esteem, and increased connections to other community programs and resources.

ORGANIC GARDEN PROGRAM

Huerto de la Familia’s holistic and deeply personal approach offers Latino families the means, education and tools to increase their health, food security and economic self-sufficiency through organic gardening in community gardens throughout Eugene. Our program offers Latino families organic gardening education and food preservation workshops. Our gardening education is in the form of a six-week organic gardening class called Siembra La Cena (Seed-to-Supper.) All of our classes are taught in Spanish.

By having access to growing space in community garden plots and training, families are able to grow nutritious and culturally appropriate food and save money on their grocery bills. Huerto de la Familia provides member families with organic plant starts, seeds, tools and other gardening materials. We subsidize garden plots at six locations throughout Eugene and Springfield:

  • Churchill Community Garden in partnership with 4J School District
  • Gamebird Community Garden in partnership with Willamalane Park and Recreation District
  • Skinner City Farm in partnership with the City of Eugene
  • Santa Clara Community Garden at St. Matthew’s Episcopal Church
  • Wesley United Methodist Church
  • Wellsprings Friends School

Through our Organic Garden Program, the health of our member families is no longer limited by what stores they can access, what foods those stores carry, the price of produce, or the inavailability of culturally appropriate foods. They have the opportunity to grow healthy and culturally appropriate food and to use the garden to teach cultural heritage to their children.

DIA DE SALUD HEALTH CLINIC

We also host an annual Health Clinic (Dia de Salud) that offers health screenings, health information and doctor visits at no-cost to families in the community.  Dia de Salud is a collaboration with MAPS (Minority Association of Pre-Med Students) at the University of Oregon, Head Start of Lane County, Volunteers in Medicine, Lane Community College Dental Clinic, Trauma Healing Center, and more!

Resources: 1. Food for Lane County 2. Oregon State University, Oregon County Monitor

El problema

Oregon es uno de los estados más hambrientos dentro de la nación. Uno de cada cinco personas de Oregon recibe cupones de comida y uno de cada tres habitantes del Condado de Lane es elegible para recibir una caja de comida (food box).[1] Del 2008 al 2011, el porcentaje de población del estado que recibe Asistencia en Cupones de comida incremento de 12.21 por ciento hasta llegar al 19.77 por ciento.[2] El aumento en la necesidad de comida en la población general es un indicador fuerte de del incremento de inseguridad alimentaria entre la comunidad Latina.

“La inseguridad alimentaria entre los Latinos en Oregon es aproximadamente del 28 por ciento, más del doble del porcentaje para los no Latinos” — Mark Edwards, Oregon State University

Este valor más alto en la inseguridad alimentaria puede ser atribuido en mayor medida a los bajos ingresos que ganan los individuos Latinos, al subempleo y al desempleo.

La idea

Ofrecer a las personas la oportunidad y el entrenamiento para cultivar su propia comida es la forma más efectiva para combatir el hambre y para que la gente puede tener comida más nutritiva en sus mesas. El Center for Civic Partnership escribe, “un aspecto de la seguridad alimentaria es que la gente pueda adquirir comida de formas socialmente aceptables, sin tener que recurrir a la dependencia de suministros de comida de emergencia, a la búsqueda de alimentos en la basura o al robo… los huertos comunitarios son una estrategia popular que puede ayudar a resolver la necesidad de alimentos seguros y nutritivos.” Durante los últimos 15 años, las familias en nuestros programas han hecho eco de estas afirmaciones. Las Familias han mencionado numeroso beneficios, incluyendo: compartir tiempo con la familia, interactuar con una comunidad más amplia, disminución de estrés, aumento en la autosuficiencia y autoestima, y la conexión con otros programas.

Programa de jardinería (horticultura) orgánica

El acercamiento personalizado y holístico de Huerto, ofrece a familias Latinas los medios, la capacitación y las herramientas para incrementar su seguridad alimentaria a través de la jardinería (horticultura) orgánica en huertos comunitarios a lo largo de Eugene. El programa ofrece a familias Latinas capacitación en jardinería (horticultura) orgánica y talleres a salud y preservación de alimentos. Nosotros pretendemos apoyar a familias a lograr autosuficiencia y seguridad alimentaria. Al tener acceso a espacios de cultivo en huertos comunitarios y capacitación, las familias pueden cultivar alimentos nutritivos y culturalmente apropiados y a su vez ahorrar dinero de sus gastos en alimentos. Nosotros subsidiamos lotes para huertos en tres lugares:

  • Churchill Community Garden en Eugene
  • Skinner City Farm en Eugene
  • Santa Clara Community Garden a la iglesia St. Tomas Episcopal
  • Gamebird Community Garden  en Springield

Adicionalmente, Huerto y sus partidarios proveen plantas, semillas y materiales de jardinería (horticultura) orgánica para las familias. Además, en el entorno del huerto realizamos actividades prácticas con niños de las familias participantes, incluyendo un huerto demostrativo para niños. Fuentes: 1. Food for Lane County 2. Oregon State University, Oregon County Monitor